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Industrie drängt GC, die Warnungen vor dem Schwarzmarkt bei der Überarbeitung des Gambling Act zu beachten

legal?Britische Glücksspielbetreiber und Handelsverbände haben vor den „Gefahren der Selbstzufriedenheit“ gewarnt, nachdem ein neuer Bericht behauptet, dass sich die Zahl der britischen Spieler, die auf illegalen Webseiten spielen, im Jahr 2020 mehr als verdoppelt hat.

Der „Review of unlicensed online gambling in the UK“ wurde vom Branchenverband Betting and Gaming Council (BGC) in Auftrag gegeben. Er wurde von PWC erstellt, unter Verwendung von Daten, die im November und Dezember 2020 gesammelt wurden.

Zu den wichtigsten Ergebnissen des Berichts gehört ein signifikanter Anstieg der Zahl der britischen Verbraucher, die eine nicht lizenzierte Wett-Website nutzen. Diese stieg von 210.000 in einer von GVC Holdings (jetzt Entain) und William Hill in Auftrag gegebenen Studie im Jahr 2019 auf 460.000 im Jahr 2020.

Das Wachstum kam, obwohl die Anzahl der nicht lizenzierten Websites, die in den Google-Suchergebnissen aufgeführt werden, von 12 % im Jahr 2019 auf 5 % im letzten Jahr fiel.

Der Bericht fand auch heraus, dass die Beträge, die über illegale Websites gewettet wurden, 2,80 Mrd. £ (3,17 Mrd. €/ 3,81 Mrd. $) erreichten, verglichen mit 1,4 Mrd. £, die in der Studie 2019 verzeichnet wurden.

Als Reaktion auf die Ergebnisse sagte BGC-Hauptgeschäftsführer Michael Dugher: „Dieser neue Bericht von PWC ist eine beeindruckende und umfassende Arbeit, die zeigt, wie der unsichere, unregulierte Schwarzmarkt eine wachsende Bedrohung für britische Freier ist.

„Diese illegalen Seiten haben keinen der Verbraucherschutzmaßnahmen des regulierten Sektors, wie z.B. strenge Ausweis- und Altersüberprüfungen, sicherere Glücksspielnachrichten und die Möglichkeit, Einzahlungslimits festzulegen.“

Dugher forderte die britische Regierung auf, den Bericht im Rahmen ihrer Gambling Act Review zu berücksichtigen. Die weitreichende Überprüfung der britischen Glücksspielgesetze soll sicherstellen, dass sie für das digitale Zeitalter geeignet sind.

Die Gambling Commission hat im November eine neue Konsultation gestartet, in der sie um Feedback zu ihren Plänen bittet, Anforderungen einzuführen, um auf die Informationen zu reagieren, die sie über die potenzielle Gefährdung eines Verbrauchers haben.

Dies beinhaltete, dass die Lizenznehmer strengere Anforderungen einführen sollten, wie z.B. definierte Erschwinglichkeitsprüfungen zu von der Regulierungsbehörde festgelegten Schwellenwerten.

Der BGC äußerte sich jedoch besorgt über die Pläne und sagte, dass die Erschwinglichkeitsprüfungen das Risiko bergen, normale Kunden auf den Schwarzmarkt zu treiben, sollten sich diese Prüfungen ihres Einkommens als zu aufdringlich und lästig erweisen.

„Es ist wichtig zu betonen, dass der große Anstieg des Schwarzmarktes kein Argument gegen weitere Änderungen in der regulierten Industrie ist, sondern ein Argument, dass wir sie richtig machen müssen“, sagte Dugher.

„Ich weiß, dass diese Beweise für diejenigen unbequem sind, die versuchen, die Bedrohung durch den Schwarzmarkt abzutun und herunterzuspielen, aber es besteht eine echte Gefahr der Selbstzufriedenheit.

„Das Vereinigte Königreich riskiert, schlafwandlerisch in Veränderungen hineinzugehen, bei denen der Hauptnutznießer der nicht lizenzierte Schwarzmarkt ist. Wir haben alle ein Interesse daran, künftige Änderungen richtig zu machen, also müssen wir diese neuesten Erkenntnisse beherzigen und uns anschauen, was anderswo auf der Welt passiert.“

Ian Proctor, Vorsitzender von Flutter Entertainment’s UK and Ireland Division, sagte, dass der PWC-Bericht die komplexen Herausforderungen aufzeigt, denen sich Betreiber, Regierung und andere Interessenvertreter der Branche gegenübersehen.

Während er anerkannte, dass die Industrie die Verbraucherschutzstandards verbessern muss, warnte Proctor, dass verstärkte Schutzmaßnahmen nicht zu einer restriktiven Regulierung führen dürfen, die den legalen Markt weniger attraktiv für die Verbraucher macht.

„Der Bericht über das Wachstum des Schwarzmarktes, der heute von PwC veröffentlicht wurde, ist eine wichtige Erinnerung an die komplexen Herausforderungen, denen sich Betreiber, Regierung und andere Stakeholder stellen müssen, um sicherzustellen, dass die Überarbeitung der Glücksspielregulierung echte Verbesserungen des Kundenschutzes bringt und nicht nur kosmetische Änderungen, die versehentlich die Tür zu einer größeren nicht lizenzierten Teilnahme am britischen Markt öffnen könnten“, erklärte er.

Der Bericht deutet einen Zusammenhang zwischen restriktiveren regulatorischen Bedingungen und Offshore-Aktivitäten an. Trotz des Wachstums der Offshore-Spieler kam der Bericht zu dem Schluss, dass der Schwarzmarkt in Großbritannien kleiner ist als in anderen Gebieten, in denen die Glücksspielregulierung strenger ist.

Die Studie hob Länder wie Frankreich, Norwegen, Italien und Spanien hervor, in denen die Betreiber strengeren Restriktionen unterworfen sind und in denen die Anzahl der nicht lizenzierten Aktivitäten besonders hoch ist.

Diese Analyse deutet darauf hin, dass das Vereinigte Königreich einen offeneren“ Online-Glücksspielmarkt hat und derzeit einen geringeren Anteil an nicht lizenziertem Glücksspiel aufweist als unsere europäischen Benchmarks“, so der Bericht.

„Obwohl es nicht möglich ist, die Auswirkungen einzelner regulatorischer Merkmale zu isolieren, deutet die obige Bewertung darauf hin, dass Jurisdiktionen mit einem höheren unlizenzierten Marktanteil dazu neigen, ein oder mehrere restriktive regulatorische oder lizenzrechtliche Merkmale aufzuweisen.“

Die Gambling Commission hat zuvor versucht, die Aussicht auf eine Abwanderung von Spielern zu Offshore-Seiten herunterzuspielen. Ihr Geschäftsführer Neil McArthur sagte in einem Brief an die All Party Parliamentary Group, dass die Zahlen, die im PWC-Bericht für 2019 verwendet wurden, mit „Vorsicht“ zu genießen seien.

Darüber hinaus schlug er vor, dass die Behauptung, es gäbe 210.000 Spieler, die auf dem Schwarzmarkt spielen, „nicht mit dem Informationsbild übereinstimmt für glücksspielbezogene Schäden.