Austria

Österreich gründet neue Glücksspielbehörde im Rahmen einer Regulierungsreform

AustriaÖsterreichs Finanzminister Gernot Blümel hat eine weitreichende Überarbeitung der Glücksspielregulierung angekündigt, die unter anderem verstärkte Spielerschutzkontrollen, neue Transparenzanforderungen und die Gründung einer neuen Aufsichtsbehörde vorsieht.

Das österreichische Finanzministerium ist derzeit für die Lizenzierung und die Durchsetzung der Glücksspielbestimmungen verantwortlich, aber die neue Behörde wird diese Aufgaben übernehmen.

Spielerschutz ist Hauptaufgabe

Blümel sagte, dass ein Hauptaugenmerk der neuen Aufsichtsbehörde auf dem Spielerschutz liegen wird, was eine Reihe von neuen Kontrollen des legalen und illegalen Glücksspiels erforderlich macht.

„Der Spielerschutz ist von besonderer Bedeutung, da das Glücksspiel ein sehr sensibler Bereich für Spieler, ihre Familien und für die Gesellschaft ist, der auch erhebliche Risiken birgt“, erklärte er. „Spieler sind oft von einer Sucht betroffen und in der Folge mit finanziellen, psychologischen und existenziellen Problemen konfrontiert.“

Infolgedessen wird die Regulierungsbehörde die Aufgabe haben, ein nationales Selbstausschluss-System zu etablieren, das Online- und landbasiertes Glücksspiel umfasst.

Es wird auch erwartet, dass sie die Durchsetzungsaktivitäten gegen nicht lizenzierte Betreiber verstärkt und die Macht hat, Internet Service Provider anzuweisen, den Zugang zu diesen Seiten zu blockieren.

Als Teil dieses Prozesses wird eine schwarze Liste von nicht lizenzierten Domains erstellt werden. Neue Regelungen werden auch für Lootboxen entwickelt, die laut Blümel vor allem jüngere Spieler negativ beeinflussen und zu traditionellen Formen des Glücksspiels führen können.

Der Minister sagte weiter, dass Österreich versuchen werde, das deutsche Regulierungsmodell zu replizieren, indem Kontrollen wie monatliche Einzahlungslimits sowie die Begrenzung der Einsätze und der Spielzeit für Online-Slots eingeführt würden. Die genauen Grenzen werden in Absprache mit Experten für Spielsucht entwickelt.

Außerdem sollen die Steuern für die Branche erhöht werden, um sicherzustellen, dass die Betreiber zur Prävention und Behandlung von problematischem Glücksspiel beitragen, und die Werbekontrollen werden verschärft. So soll das Glücksspielmarketing ähnlichen Kontrollen unterworfen werden, wie sie für Tabakunternehmen gelten.

Gesetz soll auch Mehr Transparenz schaffen

Zusätzlich zu diesen auf den Spielerschutz fokussierten Maßnahmen kündigte Blümel im Zuge eines politischen Skandals, der den österreichischen Glücksspielriesen Novomatic, Casinos Austria und eine Reihe hochrangiger Politiker in Mitleidenschaft gezogen hat, neue Anti-Korruptionsmaßnahmen an.

Im Parlament wird derzeit über ein Verbot von Spenden, Werbung und Sachgeschenken an Politiker oder Parteien von Glücksspielanbietern, Waffenherstellern und der Tabakindustrie diskutiert. Dies würde für mehr Transparenz sorgen, so der Minister.

Außerdem soll die Bundeslizenz für Video-Lotterie-Terminals (VLTs) abgeschafft werden, stattdessen benötigen die Anbieter Lizenzen von den Bundesstaaten, in denen sie tätig sind. Drei Lizenzen für den Bau neuer Casinos werden ebenfalls abgeschafft.

Es wird erwartet, dass die notwendigen Regelungen, die diese Änderungen ermöglichen, bis Ende April entwickelt werden. Sie würden dann dem Parlament vorgelegt werden, mit dem Ziel, die Gesetze bis Herbst 2021 zu verabschieden.

Pläne für eine Überholung des österreichischen Regulierungsrahmens werden seit langem diskutiert, wobei Blümel im März letzten Jahres enthüllte, dass er beabsichtigte, mehrere Funktionen, die derzeit innerhalb des Finanzministeriums gehalten werden, zu „entwirren“.